CHAPITRE 4

TROP TARD !

J’arrive au n°8 devant un entrepôt dont les portails sont recouverts de graffitis. Une vieille porte rouge en bois est perçée de deux ouvertures fermées par une grille. J’aperçois entre le mur et la porte un chouchou coincé. Je le sens : il a l’odeur de Lisa. Que je suis heureux d’avoir retrouvé sa piste. Je saute de joie et j’aboie pour avertir mes maîtres qui viennent en courant. Je gratte la porte. Sophie lève la tête et s’écrie :
« Il y a quelqu’un, en haut derrière la fenêtre. »
Jonathan frappe à la porte. Nous entendons des bruits de pas dans un escalier.
Un bon moment passe, personne ne vient nous accueillir.
Jonathan s’impatiente : il appuie sur le loquet et défonce la porte. Sophie attrape l’élastique et s’exclame :
« Mais c’est celui de Lisa !
- Oui, c’est celui que je lui ai acheté pour son anniversaire. dit Jonathan.
- Elle est sûrement passée par là. Elle est peut-être en vie. »

Nous pénétrons. Une odeur suffocante nous rentre dans les naseaux. Moi, j’avance et je flaire une puanteur de caoutchouc brûlé. Soudain, j’entends des crissements de pneus. Je traverse le bâtiment en vitesse. Je vois la camionnette rouge à la vitre brisée qui démarre en trombe par le portail de derrière.

Je me mets à la suivre. Au bout de quelques centaines de mètres, je m’arrête tout essoufflé. Je reviens vers l’entrepôt pour rejoindre Sophie et Jonathan.
« Commençons à fouiller en bas pour voir s’il n’y a pas notre petite soeur. »
Je flaire partout. Rien.
Nous montons au premier étage pour inspecter les lieux à l’aide de la torche. Toujours pas de trace de Lisa.

Mais sur la table, Sophie découvre un papier puis l’attrape. Elle nous le lit à voix haute :

18-15-7-5-18
18-5-14-4-5-26--22-15-21-19--1-21-- 3-1-16-9-20-15-12-5--1-22-5-3--12-1--13-15-13-5--
13-1-18-3-5-12-

Je trouve ça incompréhensible, je pense que c’est un message codé. Même Rintintin et Milou, mes héros préférés, n’auraient pas trouvé ça.
« Aucun indice de plus, rentrons à la maison ! » propose Jonathan déçu, après avoir cherché partout.

A peine arrivé, il s’effondre et s’endort.
Sophie arrive dans sa chambre, épuisée, et s’étale sur son lit après cette soirée fatiguante. Je m’allonge à ses côtés. Comme d’habitude, elle prend machinalement un livre au hasard et elle tombe sur un bouquin de détente. Elle commence à lire : ce sont des jeux. Elle essaie d’en faire quelques-uns. Plus tard, elle reprend le petit bout de papier où il y a écrit le code. Tout à coup, elle se rend compte que c’est la même méthode que son livre. Elle regarde la solution : A=1 B=2...
Elle le déchiffre en 5 mn. Elle étouffe un cri de joie et va avertir son frère.
« Jonathan ! J’ai trouvé la solution du message codé.
- C’est vrai ? Qu’est-ce que c’est ? demande Jonathan mal réveillé.
- Je vais te le lire : " ......."

 

(Prenez un stylo. Faites comme Sophie : A=1 B=2 C=3 D=4 E=5 ...

Vous changez un nombre par une lettre. Les 2 tirets côte à côte sont des espaces qui séparent les mots. Avec un peu de patience et de rigueur vous allez trouver :

18-15-7-5-18
18-5-14-4-5-26--22-15-21-19--1-21-- 3-1-16-9-20-15-12-5--1-22-5-3--12-1--13-15-13-5--
13-1-18-3-5-12-

Si vous êtes trop impatient de connaître la signification du message et la suite de l'histoire cliquez ici :

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